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Goldschmitte.
British Academy of Jewellery.
Goldmuseum Taipei - Metal Crafts Competition 2018.

Revealing the Strangeness and Hidden Beauty by Yojae Lee

Exhibition  /  21 Mar 2017  -  30 Mar 2017
Published: 06.03.2017
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© By the author. Read Klimt02.net Copyright.

Intro
Yojae Lee’s First solo exhibition will be held at Gallery Dam (Seoul, Korea) on 21st March. She works her jewellery inspired by the insect, a subject of negative perception, through the use of the extraordinary and strange skin of a frog as the material. This exhibition will be an opportunity to find out ‘how’ the subject of prejudice makes a transition through her viewpoint and imagination.

Artist list

Yojae Lee
In our childhood, the time in our lives where we were biased by not many things, an insect rather served as the subject of curiosity opening the unknown world than the fear itself. However, considering the stiff and slippery skin as well as the legs consisting of wriggling joints, such insect comes to me as a life forbidden to co-exist within the space of my world. As described, such insect that serves as the subject of prejudice causes us vague fear and anxiety. Just as someone defines prejudice as love toward ordinaries as well as fear toward extraordinaries, massive insects by Yojae Lee not only rips apart our love toward ordinary life, but also tears down our belief in beauty.
 
Lee’s artistic curiosity about the strangeness originated from the frog skins. However, ever since the scorching summer day that she found a discarded skin from a grown cicada, her interest began to grow much deeper with a small dose of mysterious fear. The fact that the long, tight antennae sense their surroundings and the slim but strong hind legs have the ability to jump anywhere stimulate the unpredictable fear and uncertainty that has become Lee’s special aesthetic passion. Her prejudice gradually lessened based on such experience led her to a whole new level of beauty that she was not aware of in the past, and, therefore, she started making insect works quite distant from the ordinary beauty. People are not only scared, curious, surprised, but also amused.

Exaggerated scale and unexpected ornamental elements of Lee’s insects describe the surreal aspect of representational imagery, evoking our uncomfortable senses. Although all sorts of negative senses awakened by such portrayal arouse repulsion, such the provocative reaction is one of the main reasons why Lee’s jewellery becomes unconventional.

The skin of a frog is very much of a straightforward medium. The ambiguous yet realistic figures that may seem or may not seem to make such the frog skins enhance the indescribable ominousness.
Yojae Lee jewellery allows us to enjoy the tension amplified within the boundary between certainty and uncertainty.
 
The forbidden uneasiness lays directly on human body under the name of adornment which represents beauty. This serves as not only a process that requires challenge, but also an experience that is extraordinarily sensuous. Yojae Lee’s jewellery, which extraordinarily and provocatively shifts and inverts ordinaries and beauty, respectively, merges into the spirit of and significance in resisting against the existing values of the contemporary jewellery.
I am thrilled to find out how her insect works will approach us tomorrow and lead us to consider the true meaning of newness and beauty.
/  Dongchun Lee, Professor, Kookmin University



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어린 시절, 아직은 아무런 편견이 없던 그 시절, 곤충은 누구에게나 두려움보다는 미지의 세계를 여는 호기심의 대상이었으리라 생각한다. 하지만 그들의 딱딱하고 미끈거리는 껍질과 꿈틀거리는 많은 관절의 다리들은 어느 순간 절대 공존할 수 없는, 내 세상엔 한 치의 공간도 내 줄 의향이 없는 금기의 생명체가 되기도 한다. 이렇듯 편견의 대상이 된 곤충은 우리에게 막연한 공포와 불안감을 야기 시킨다. 누군가 편견은 익숙함에 대한 사랑이며, 익숙하지 않은 것에 대한
두려움이라고 얘기하듯이 이요재의 거대한 곤충들은 우리들의 익숙한 일상에 대한 사랑을 짓밟고 아름다움에 대한 신념을 단숨에 무너뜨린다.
 
개구리껍질에서 본격화되어진 이요재의 낯선 것에 대한 미적 호기심은, 어느 뜨거운 여름날 성충이 되기 위해 벗겨진 매미껍질을 발견한 순간 묘한 두려움과 함께 더욱 충만해 졌다. 빠르게 주변을 탐지하는 곤충의 길고 팽팽한 더듬이, 어디로 튀어 오를지 모르는 날씬하고 힘차게 뻗친 뒷다리는 통제할 수 없는 불확실성에 대한 우리들의 두려움을 자극하고, 그녀에게는 생소하지만 아주 특별한 미적 충동으로 다가왔다. 그로부터 차츰 덜어내기 시작한 편견은 미처 깨닫지 못했던 또 다른 아름다움에 대한 고민으로 그녀를 이끌어갔으며, 평범한 아름다움과는 거리가 먼 곤충을 만들기 시작했다. 사람들은 두려워하면서도 궁금해하고, 신기해하며 재미있어 한다.
과장되어진 크기와 예상치 못한 장식적 묘사들로 비현실적 사실성이 강조된 이요재의 곤충들 은 우리들의 불편한 감각을 깨운다. 곤충에 대한 온갖 불길한 감각들이 거부감을 불러오기도하지만 이러한 자극들이 그녀의 장신구를 새롭게 느끼게 하는 중요한 단서이다.
개구리껍질은 매우 직설적인 재료이다. 그것으로 만들어진 닮은 듯 닮지 않은 모호한 사실적 형태들은 규정할 수 없는 불길함을 더욱 고조시키는 역할을 한다. 이요재의 장신구들은 그런 것과 그렇지 않은 것들 사이의 경계에서 증폭되어지는 긴장감을 즐기게 한다.
 
허락하지 않았던 금기의 불안함이 아름다움을 대표하는 장식이라는 이름으로 우리의 몸 바로 위에 놓여진다. 그것은 도전이 필요한 일이며, 또 다른 낯선 감각적 체험이다. 일상을 깨고 아름다움을 뒤집는 생소하고 도발적인 이요재의 장신구는 현대장신구가 가지는 기성의 가치에 저항하는 도전정신과 그 의미가 맞닿아 있다. 무엇이 새로운 것이며 또한 어떤 것을 아름답다고 할 수 있는지 끊임없이 되뇌며 고민하게 하는 곤충의 모습들이 내일은 또 어떤 모습으로 우리들 앞에 드러날지 궁금해진다.
 
이동춘
국민대 교수

 

Hours

Monday - Saturday: 12am - 6pm
Sunday: 12am - 5pm
 

Opening

Tuesday 21th of March at 5 pm
Yojae Lee. Brooch: Ichneumon fly, 2017. Frog skin, leather, sterling silver, polymer clay, oxidized, gold plated.. 5.6 x 27.5 x 10.5 cm. Photo by: Kwang choon Park. Yojae Lee
Brooch: Ichneumon fly, 2017
Frog skin, leather, sterling silver, polymer clay, oxidized, gold plated.
5.6 x 27.5 x 10.5 cm
Photo by: Kwang choon Park
© By the author. Read Klimt02.net Copyright.
Yojae Lee. Brooch: Violin beetle, 2017.  Frog skin, leather, sterling silver, polymer clay, oxidized.. 11 x 21 x 5 cm. Photo by: Kwang choon Park. Yojae Lee
Brooch: Violin beetle, 2017
 Frog skin, leather, sterling silver, polymer clay, oxidized.
11 x 21 x 5 cm
Photo by: Kwang choon Park
© By the author. Read Klimt02.net Copyright.
Yojae Lee. Brooch: Water stick insect, 2016. Frog skin, leather, sterling silver, polymer clay, oxidized, gold plated.. 16 x 34.5 x 6.5 cm. Photo by: Kwang choon Park. Yojae Lee
Brooch: Water stick insect, 2016
Frog skin, leather, sterling silver, polymer clay, oxidized, gold plated.
16 x 34.5 x 6.5 cm
Photo by: Kwang choon Park
© By the author. Read Klimt02.net Copyright.
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